Une oreille bionique mêle électronique et biologie

Publié le par revivall

À l'aide des outils d'impression 3-d, les scientifiques de l'Université de Princeton ont créé une oreille fonctionnelle qui peut "entendre" les radiofréquences bien au-delà de la gamme des capacités humaines normales.

Les chercheurs visait principalement à explorer une méthode efficace et souple de fusion électronique avec le tissu. Les scientifiques ont utilisé une impression 3D de cellules et de nanoparticules — avec une imprimante standard achetée à partir d'Internet — fait par culture cellulaire combinant une antenne de petite bobine avec du cartilage, créant ce qu'ils appellent une oreille bionique.

Princeton scientists used 3-D printing to create a "bionic ear" made up of a coil antenna and cartilage, demonstrating an efficient method of merging electronics with tissue. (Photo by Frank Wojciechowski)

"En général, il y a des défis mécaniques et thermiques avec une interfaçage électronique avec des éléments biologiques" a déclaré Michael McAlpine, un assistant professeur du génie mécanique et aérospatial à Princeton et chercheur principal du projet. "Auparavant, les chercheurs ont suggéré des stratégies pour adapter l'électronique, afin que cette fusion soit moins maladroite. Cela se produit généralement entre une feuille 2D de l'électronique et la surface du tissu. Cependant, notre travail suggère une nouvelle approche soit de construire avec la biologie et l'électronique en synergie et en format 3D entrelacé."

L'équipe de McAlpine a fait plusieurs avancées ces dernières années, impliquant l'utilisation de capteurs médicaux à petite échelle et les antennes. L'an dernier, un effort de recherche mené par McAlpine, Naveen Verma, professeur adjoint de génie électrique et Fiorenza Omenetto de l'Université Tufts ont amené au développement d'un "tatouage" composé d'un capteur biologique et une antenne qui peut être fixée sur la surface d'une dent.

Ce projet, cependant, est la première afin que l'équipe crée une organe entièrement fonctionnel : celui qui non seulement reproduit une capacité humaine, mais s'étend à l'aide d'électronique embarquée.

"La conception et la mise en place des organes bioniques et dispositifs qui améliorent les capacités humaines, connues comme la cybernétique, a été un élément de plus en plus convoîté scientifiquement" selon les chercheurs qui ont écrit dans un article publié en ligne le 1 mai dans la revue savante Nano Letters. "Ce champ a le potentiel pour générer des pièces de rechange personnalisés pour le corps humain, ou même créer des organes contenant des capacités au-delà de quel biologie humaine fournit habituellement."

 

Source: princeton.edu

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