Révèlation du mécanisme magnétique du soleil

Publié le par revivall

 

 

Les chercheurs des universités de Leeds et de Chicago ont découvert un mécanisme important derrière la génération de l'astrophysique des champs magnétiques tels que celui du soleil.


Depuis le XVIIIe siècle, les scientifiques ont su que le soleil oscillait régulièrement entre les périodes d'activité solaire de haute et basse sur un cycle de 11 ans, mais ils ont été incapable d'expliquer en détail comment ce cycle est généré.

Dans l'ère de l'Information, il est devenu de plus en plus important d'être capable de comprendre l'activité magnétique du soleil, comme c'est le changement dans son champ magnétique qui sont responsables de phénomènes "météo spatiale", y compris les éruptions solaires et les éjections de masse coronale. Quand cette météo est en direction de la terre, il peut endommager les satellites, mettre en danger les astronautes sur la Station spatiale internationale et causer des pannes de courant sur le terrain.

La recherche, publiée dans la revue Nature, explique comment la nature cyclique de ces champs magnétiques à grande échelle émerge, fournissant une solution aux équations mathématiques régissant des fluides et électromagnétisme pour une volumineuse astrophysique.

Le mécanisme, connu comme une dynamo, repose sur une solution à un ensemble réduit d'équations tout d'abord proposé dans les années 1950, ce qui pourrait expliquer l'oscillation régulière mais qui semblaient se décomposaient lorsqu'il est appliqué aux objets avec une conductivité électrique élevée. Le mécanisme prend en compte l'effet de "cisaillement" du mouvement de masse de gaz ionisé, connu comme le plasma. Plus important encore, le Soleil le fait dans un régime de paramètre extrême qui se rapportent à des organes astrophysiques.

"Auparavant, les dynamos pour grands corps hautement conducteurs tel que le soleil sont submergé par les fluctuations du champ magnétique à petite échelle. Ici, nous avons démontré un nouveau mécanisme impliquant un flux de cisaillement, qui a servi de ces petites variations d'humidité, révélant la dominant modèle à grande échelle", a déclaré le professeur Steve Tobias, de la faculté de mathématiques de l'Université de Leeds, co-auteur de la recherche.

Qui plus est, ce mécanisme pourrait être utilisé pour décrire d'autres grands corps astronomiques avec les champs magnétiques à grande échelle comme les galaxies.

La dynamo a été développé par le biais de simulations en utilisant les installations informatiques de haute performance, situées à l'Université de Leeds.

"Le fait qu'il a fallu 50 ans et les superordinateurs énormes montre comment compliqué la dynamo traitant vraiment cela " dit le Prof Fausto Cattaneo, du département d'astronomie et d'astrophysique de l'Université de Chicago.

La présence de taches sur le soleil a été connue depuis l'Antiquité et analysée plus loin après l'invention du télescope par Galilée au XVIe siècle. Cependant, leur nature cyclique, avec des périodes de forte activité (beaucoup de taches solaires) et une faible activité (quelques taches) suite à d'autre, ne le constituait pas jusqu'au XVIIIe siècle. Au début du XXe siècle, il a ensuite reconnu que ces taches sont le résultat du champ magnétique du soleil. Depuis lors, beaucoup d'efforts a été consacrée à comprendre quels processus conduisent à la formation des taches solaires et l'origine de leur comportement cyclique.

Traduit par Renaissance/Revival

Source:  leeds.ac.uk

Publié dans Sciences

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