Rapport de l'ISIS: Arrêter une bombe iranienne indétectable

Publié le par revivall

Washington et ses alliés doivent insister pour que Téhéran cesse d'augmenter le nombre et la qualité de ses centrifugeuses.

Le programme nucléaire iranien a dominé la semaine dernière réunion entre le Président américain Barack Obama et le premier ministre israélien Benjamin Netanyahu. Un défi essentiel pour les deux dirigeants : comment arrêter la progression rapide de l'Iran vers une "capacité critique."
La capacité critique désigne le point au cours de laquelle l'Iran pourrait anéantir pour produire suffisamment d'uranium de qualité ou séparé de plutonium pour une bombe si rapidement que l'Agence internationale de l'énergie atomique ou d'un service de renseignement occidental serait incapable de détecter si ils peuvent en créer plus.

M. Obama a implicitement menacé d'employer la force, si nécessaire, pour empêcher l'Iran de "procurer" des armes nucléaires. Mais une fois que Téhéran est arrivéé à une capacité critique, elle pourrait utiliser la menace d'une évasion indétectable pour profiter de nombreux avantages stratégiques d'avoir une bombe sans traverser la ligne rouge de M. Obama. Une fois que l'Iran a produit suffisamment de matière fissile, utilisables en uranium ou plutonium séparé — il sera beaucoup plus difficile pour l'Occident d'empêcher l'Iran de l'achèvement du processus de construction en fait des armes nucléaires.

La production de matières fissiles est l'étape la plus exigeante dans la construction d'une bombe nucléaire et les plus difficiles à cacher. Selon les responsables de l'AIEA, l'Iran sait déjà assez pour créer les pièces non fissile d'une bombe nucléaire de base. Avec cette connaissance, un pays comme l'Iran pourrait fabriquer des composants d'armes nucléaires ou même assembler des bombes complètes, en secrets, avec de petites installations. C'est une des raisons à laquelle le renseignement Américain a été surpris par la vitesse à laquelle la Chine, l'Inde, la Corée du Nord, le Pakistan et l'Union soviétique ont obtenu les armes nucléaires — et sous-estimé les progrès de l'Irak en 1990 et surestimé en 2002.

Comment les matières fissiles de l'Iran peuvent être afin d'être indétectable ? Actuellement, l'AIEA inspecte deux installations d'enrichissement iranien en moyenne une fois par semaine et une troisième installation toutes les deux semaines en moyenne. Avec ce taux d'inspections, L'Iran devra produire 25 kilogrammes d'uranium utilisables (suffisant pour une bombe) de ses stocks d'uranium enrichi inférieur en moins d'une semaine. La fenêtre peut être élargie à deux ou trois semaines si Téhéran a bloqué une ou deux inspections sous prétexte d'un "accident" ou une "protestation".

Ceci nous amène à l'élément essentiel pour un soupçon de matières fissiles : la qualité et la quantité des centrifugeuses de l'Iran. L'année dernière, Téhéran a installé environ 5 000 centrifugeuses supplémentaires IR-1, la plus forte hausse au cours des années. Elle a également commencé à installer des centrifugeuses IR - 2 m, qui seraient trois à cinq fois aussi productive dans l'enrichissement de l'uranium que les modèles IR-1 standards actuellement. Toute installation de centrifugeuses - de l'Iran et activités liées à l'enrichissement de l'uranium viole plusieurs résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU, qui, depuis 2006, a exigé que "l'Iran sans plus tarder suspendent toutes les activités liées à l'enrichissement et au retraitement."

Nous estimons que l'Iran, sur sa trajectoire actuelle, vers mi-2014 sera capable de créer des matières fissiles en une à deux semaines, à moins que sa production d'uranium enrichi à 20 % se coagule. Si le nombre ou l'efficacité des centrifugeuses de l'Iran augmente de façon inattendue, ou si Téhéran dispose d'un site secret d'enrichissement opérationnelle, Téhéran pourrait atteindre une capacité critique avant la mi-2014. La date pourrait être retardée, cependant, si l'Iran rencontre des difficultés inattendues avec une opération de centrifugeuse ou n'est plus peut importer des équipements de centrifugation et de matériaux de Chine et d'ailleurs.

Lors des pourparlers nucléaires au Kazakhstan en février, les négociateurs de l'Ouest aurait été persuadé l'Iran de réduire sa production d'uranium enrichi à 20 % et d'exporter certaines de ses stocks existants. Ces objectifs sont importants mais insuffisants. Comme l'Iran augmente la qualité et la quantité de ses centrifugeuses jusqu'au point de capacités critiques, un moratoire sur l'uranium enrichi à 20 % comptera moins. Il sera plus facile pour Téhéran, après avoir utilisé certains prétexte pour revenir sur un moratoire de 20 % — à rapidement compenser le temps perdu en accumulant assez d'uranium enrichi à 20 % qui, s'enrichit de qualité (soit environ 90 % enrichi), serait suffisant pour une bombe. Une fois que Téhéran avait assez pour créer une bombe, il pourrait produire assez d'uranium de qualité pour cette bombe dans une semaine ou deux.

Étant donné le cours actuel de l'Iran, les Etats-Unis et ses alliés devraient imposer immédiatement une pression maximale sur l'Iran, y compris en intensifiant les sanctions économiques et de sévir contre les importations illicites de Téhéran des matériaux et des équipements de centrifugation. En plus de la production et les stocks d'uranium enrichi à 20 % de l'Iran étant prejudiciable, tout accord intérimaire doit interdire la mise à niveau de type et d'augmenter le nombre de ses centrifugeuses opérationnelles. Des inspections plus fréquentes de l'AIEA au principaux sites iraniens sont également essentielles.

M. Obama a averti à l'automne dernier que l'Iran pourrait atteindre finalement une capacité de breakout, ce qui signifie que nous ne serions pas en mesure d'intervenir à temps pour arrêter leur programme nucléaire". Si l'Iran réalise la capacité de créer dans différents petits endroits, les États-Unis ne va pas s'apercevoir des progrès de l'Iran pour intervenir "à temps" pour l'empêcher de terminer le processus d'obtention d'armes nucléaires.

Washington et ses alliés doivent insister maintenant pour que l'Iran cesse d'augmenter le nombre et la qualité de ses centrifugeuses. Si le temps est trop court, cela laissera l'Iran trop près pour une capacité indétectable.
M. Albright est président de l'Institute for Science and International Security. M. Dubowitz est directeur exécutif de la Fondation pour la défense des démocraties. M. Kittrie est professeur de droit à l'Arizona State University.

 

Source: isis-online.org

Publié dans Actualité

Commenter cet article