Projet WISSARD: Les milieux aquatiques sous-glaciaires

Publié le par revivall

Subglacial Antarctic Lakes

Les milieux aquatiques sous-glaciaires


Au cours des dernières décennies, à l'aide d'un géoradar et d'autres outils de télédétection, les scientifiques ont découvert que, dans les immenses nappes glaciaires de l'Antarctique se trouve un vaste système hydrologique de l'eau liquide. Cette eau existe à cause du flux de la chaleur géothermique, couplé avec la pression. Ce mouvement et le caractère isolant de la calotte glaciaire est assez grand pour maintenir certaines aires à la base de la calotte glaciaire au-dessus du point de congélation, même dans le froid extrême de l'Antarctique. Dans les dépressions topographiques, il ya des centaines de lacs, petits et grands, certains sont isolés, mais beaucoup sont reliés entre eux par des canaux d'eau et de vastes zones de sédiments saturés. L'eau finit par se vider dans l'océan Austral quand la couche de glace devient un plateau de glace flottant.

WISSARD


Afin d'explorer l'un de ces systèmes hydrologiques à la marge de l'inlandsis antarctique occidental, nous avons organisé un projet interdisciplinaire pour accéder à l'environnement sous-glaciaire. Le Whillans Ice Stream Subglacial Access Research Drilling project (WISSARD) utilise une variété d'outils et de techniques pour explorer le lac sous-glaciaire Whillans et la zone à proximité de la terre, sur le bord sud-est de la mer de Ross. L'équipement radar et sismique est utilisé pour profiler la calotte glaciaire qui recouvre l'eau sous-jacente, les sédiments et roches, tandis que les stations GPS suivent avec précision le mouvement des glaces. Un forage construit à cet effet l'eau chaude est conçu pour fondre un trou de 30 centimètres à travers 800 mètres de glace, offrant un accès propre du lac sous-glaciaire Whillans et de la base de la calotte glaciaire. Une variété d'outils sophistiqués seront envoyées vers le bas des puits afin de recueillir des données et des échantillons, pris en charge par l'équipement et par des laboratoires à la surface. Tout est conçu avec un accès propre afin de ne pas contaminer cet environnement jusque-là inexploré, et de préserver le caractère sauvage de cette partie de l'Antarctique.

Source: wissard.org

Publié dans Sciences

Commenter cet article