Pluton peut avoir dix lunes non découvert

Publié le par revivall

http://lunarscience.nasa.gov/wp-content/uploads/2013/03/pluto-fitth-moon-hubble.jpgCette image, prise par le télescope spatial Hubble de la NASA montre cinq lunes en orbite autour de la planète naine distant et glacial Pluton. Le cercle vert marque la lune nouvellement découverte, désignée P5, photographié par Wide Field Camera 3 de Hubble le 7 juillet 2012. CRÉDIT : NASA, ESA et M. Showalter (SETI Institute)

Une flottille de 10 ou plusieurs minuscules lunes inconnues pourrait être en orbite autour de Pluton, ce qui complique le survol prévue de la sonde New Horizon de la planète naine lointaine en 2015, suggèrent de nouvelles simulations.

Cette constatation préliminaire pourrait rendre la vie encore plus difficile pour l'équipe de planification de la mission New Horizons de la NASA, qui est prévue pour prendre le premier près regarder le système Pluton en juillet 2015. Après la cinquième lune connue de Pluton, un petit satellite appelé P5, a été découverte l'an dernier, ont indiqué des responsables qu'ils peuvent avoir besoin de redessiner la trajectoire de l'engin spatial pour éviter ces obstacles.

"Nous avons une trajectoire de Plan B en place pour faire face à la possibilité de débris en orbite autour de Pluton", a déclaré Dale Cruikshank, un collaborateur de l'équipe New Horizons sciences avec Ames Research Center de la NASA, se référant aux nouvelles simulations. Il a ajouté qu'il n'a pas analysé minutieusement la nouvelle étude encore.

La conclusion est le résultat des simulations réalisées par l'équipe de la mission New Horizons de la NASA. Les simulations réalisées par l'équipe montrent des lunes potentielles qui peuvent mesurer juste 0.9 km à 1,8 km à travers. Les scientifiques de la NASA disent que les lunes sont trop petites pour être observées depuis la terre, et qu'ils sont probablement entouré d'un épais nuage de poussière dont ils sont issus.

A la Fin de l'année dernière, l'équipe scientifique de la NASA est devenu plus en plus conscient de la possibilité d'un champ de débris dangereux en orbite du système de Pluton en plaçant la sonde New Horizons et ses objectifs d'exploration en danger.

"Nous avons trouvé de plus en plus de lunes orbitant près de Pluton — le décompte est maintenant de cinq," Dr. Alan Stern, chercheur principal de la mission New Horizons et un vice-président associé des sciences spatiales et Division de l'ingénierie au Southwest Research Institute a dit à l'époque. "Et nous avons appris à apprécier que ces lunes et ceux qui ne sont pas encore découvert là, agissent comme générateurs de débris qui peuplent le système de Pluton avec des petits éclats et des collisions d'objetx de la ceinture de Kuiper."

Pluton accueille actuellement cinq lunes — Charon, P4, P5,Nix, Hydra. Mais la NASA admet que c' est peu probable que les astronomes aura la capacité de tracer plus au niveau du champ de débris. La sonde elle-même peut détecter certains des plus grands objets, mais des objets plus petits resteront probablement inaperçues jusqu'à l'arrivée de la sonde.

La simulation est de sept ans après que la NASA a envoyé un ambassadeur à la frontière planétaire. Après 10 ans et plus de 3 milliards de km, la sonde New Horizons est lentement et presque arrivé à Pluton, sur l'approche pour un vol spectaculaire devant la mini-planète glaciale et ses lunes en juillet 2015. La sonde sera juste la cinquième à parcourir l'espace interplanétaire si loin du soleil et les premiers à voyager si loin pour atteindre une nouvelle planète pour l'exploration.

L'étude est prévue pour la publication dans The Astronomical Journal et est actuellement disponible en ligne sur Arxiv.

Posté par : Soderman/NLSI personnel
Source : nasa.gov

Publié dans Sciences

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