Hubble découvre la preuve d'une planète extrasolaire en construction

Publié le par revivall

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La vision vive du télescope spatial Hubble de la NASA a détecté un trou mystérieux dans un disque protoplanétaire vaste de gaz et de poussière tourbillonnant autour de l'étoile voisine TW Hydrae, située à 176 années-lumière dans la constellation de l'Hydre. La présence de l'écart s'explique avec les effets d'une planète en pleine croissance et  invisible qui balaye gravitationnellement les objets dans le disque.

Les Chercheurs, dirigée par John Debes du Space Telescope Science Institute à Baltimore, trouvent un écart de 7,5 milliards de kms environ de l'étoile naine rouge. Si cette planète hypothétique serait dans notre système solaire, il serait à peu près à deux fois la distance de Pluton au soleil.

Les modèles actuels prévoient qu'à cette distance-là d'une étoile, où le matériau est ténu et les orbites sont gigantesques, une planète met très longtemps à se former : environ 2 milliards d'années, soit 200 fois plus longtemps qu'a mis Jupiter pour apparaître. Le problème est que l'étoile TW Hydrae n'a que 8 millions d'années.

Une théorie alternative de formation des planètes suggère qu'un morceau du disque devient gravitationnellement instable et s'effondre sur lui-même. Dans ce scénario, une planète pourrait se former plus rapidement, en quelques milliers d'années.

"Si nous pouvons en réalité confirmer qu'il y a une planète là, nous pouvons connecter ses caractéristiques aux mesures des propriétés d'écart" dit Debes. "Cela pourrait ajouter aux théories de la formation de planètes comment vous pouvez en réalité se forment une planète. Nous pensons que c'est probablement une planète du à l'écart qui est aiguisé et circulaire."

Ce qui complique l'histoire, c'est que la naine rouge est seulement à 55 pour cent de la masse de notre Soleil. "Il est si fascinant de voir qu'un système existe comme celui-ci" dit Debes. "C'est  l'étoile la plus basse et massive avec un écart que nous avons observé jusqu'ici."

 

Source: hubblesite.org

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